刘邦绝对是历史上最有魅力的男人。为他做事的都是历史上数一数二的人物,张良是唯一能与姜子牙并驾齐驱的谋士,萧何是绝无仅有的后勤管家,韩信代表着古代兵家最高水平,还有陈平、曹参、樊哙、黥布、彭越等等,都是名垂青史的名臣猛将,阵容之豪华没有哪一位帝王能比得上。刘邦网罗了这么多人才,唯独得不到此人,宁死都不愿为他所用。

此人便是田横。他是齐国贵族,秦末农民起义爆发后,六国贵族趁势而起,田横与其兄田荣起兵反秦,尽复齐国故地。秦亡后,项羽大封十八路诸侯,田荣因为没有出兵助楚未被封王,对项羽心怀不满,于是联络陈余起兵反楚,结果兵败被杀。

楚军攻入齐地烧杀抢掠,所过之处均为夷为平地,齐国人不堪其苦聚众反抗。田横收拢旧部,很快聚集起一支人马打败了项羽的军队。项羽本欲亲征,恰逢刘邦进攻彭城,只好南下救援。田横趁机反击,收复了齐国大部分土地,立侄儿田广为齐王,与楚军对峙。

彭城之战后,楚汉对峙于荥阳,双方僵持一年有余。为打破僵局,郦食其自告奋勇说齐来降。田横接见了郦食其后本欲归汉,撤去了齐汉前线的守军。谁知汉军主将韩信嫉妒郦食其说齐之功,竟然趁齐军撤防之际大举进攻,一直攻到齐都临淄。田横大怒,认为是刘邦使诈,下令将郦食其烹杀,转投了项羽。

一年后,项羽兵败自刎,刘邦建汉称帝,大赏功臣。田横率领五百部下逃到海上,占据了一个海岛,誓不投降。齐地是田横平定的,且向来仁义,在齐地素有威望,百姓乐于效死。刘邦本来就对韩信攻齐之事心怀愧疚,又担心田横卷土重来,将是不小的祸患,于是下令赦免田横之罪,并召他入朝。

田横见到了刘邦的使者,推辞道:“臣烹杀了陛下的使者郦生,他的弟弟郦商在汉朝为臣。臣不敢奉诏,愿请为庶民,永居海岛。”使者回报,刘邦当即下诏给卫尉郦商:“齐王田横将至,敢动他人马随从者满门抄斩!”使者带着刘邦再次来到海岛:“田横来京,大可封王,小可封侯,如若不从,加兵诛灭!”

田横无奈,只好带着两个使者来到洛阳。在洛阳三十里外的驿站,田横被要求沐浴以见天子。田横不堪其辱,对门客说道:“我与汉王俱南面称王,如今他为座上人,我为阶下囚,此乃奇耻大辱。他见我不过是想看我长什么样子罢了,拿着我的头去吧。”说罢拔剑自尽。门客带着他的头颅疾驰三十里入朝觐见,刘邦流泪道:“真乃义士也!”下令以诸侯之礼厚葬。

安葬完田横后,他的两个门客在墓前挖了两个坑自尽,以示誓死追随之意。刘邦闻讯大惊,忙派人前去海岛将他的五百门客接来。岛上的五百门客听说田横已死,不愿受汉朝恩惠,全部自尽。

田横和他的五百门客代表着先秦时期的侠士精神,荆轲、聂政、专诸、要离也是如此,他们用生命诠释了什么叫士为知己者死。田横的死代表着这个时代的终结。自汉朝独尊儒术以来,先秦时期的求变进取精神被儒家保守的中庸思想代替,日渐式微。正因如此,田横和他的五百门客才会被后世所敬仰。如今,田横岛、田横山、田横寨依然存在,人们自发为他设立田横祭海节。

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